Dun laagje beschaving

Europeanen zijn naïef geweest over de menselijke natuur, zegt de filosoof Peter Strasser. Ze dachten dat ze het Kwaad hadden verbannen. „Nu zien we ineens: de duivel ligt overal op de loer.” Hoe moet Europa daarmee omgaan?

Jarenlang waanden Europeanen zich veilig. Maar nu lijkt het Kwaad ineens weer overal, belichaamd door moordende jihadi’s, Russische imperialisten, racisten. Is dat echt zo, of ligt het aan onze manier van kijken? Een beetje van beide, zegt de Oostenrijkse filosoof Peter Strasser, hoogleraar in Graz. „Hebzucht, haat, machtswellust, wreedheid en de ongebreidelde neiging om anderen pijn te doen: dit zat jaren verstopt onder een dun laagje beschaving. Daar pruttelde het ongestoord, terwijl wij de andere kant opkeken.” (…)

„Wat wij beschaving noemen, bestaat pas een paar honderd jaar. Historisch gezien is dit maar even. Het kan ons genetische erfgoed van ‘survival of the fittest’, met de bijbehorende oergevoelens, nauwelijks toedekken. Als je de wereld wilt verbeteren, moet je meer nadruk leggen op ‘The Better Angels of Our Nature’, met empathie, solidariteit met de zwakken en gerechtigheid. Misschien hebben we er te veel op vertrouwd dat onze democratische samenlevingen de institutionele uitdrukking van die Better Angels of Our Nature zouden zijn. En dat dit op eigen kracht zomaar goed zou gaan. Nee dus. Veel mensen trekken zich weinig meer van democratie en stemrecht aan.”

NRC 27 juli 2016 Caroline de Gruyter

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Recente berichten

Alles

Verwende mensen

29 september 2021

Toeslagen voor rijksambtenaren

19 mei 2021

Fora voor Democratie

18 mei 2021

Zak stront

17 mei 2021

4 mei wordt langzaam uitgehold

4 mei 2021

Na de bevrijding

4 mei 2021

De politiek en het politieke

3 mei 2021

Ophef loont

12 april 2021

Avondklokrellen en 40 jaar geleden

26 januari 2021

De stationspiano

25 januari 2021

Bij de aanslag in Wenen

3 november 2020

Allah is boos

30 oktober 2020

Lezen als tijd voor concentratie

10 september 2020

De kiezer is zijn ankers kwijt

8 juli 2020

En toen en toen

1 januari 2020

Hollandse identiteit

14 maart 2019

Klimaatontkenners zeggen dat het niet waar is

10 januari 2019

Loos alarm

4 september 2018

Brussel is geen Washington

11 juli 2018

Einde van Pax Americana

10 juni 2017

Amerika en Europa

29 mei 2017

Liegende politici

28 januari 2017

America First

21 januari 2017

Dun laagje beschaving

27 juli 2016

Meningenoverschot

21 april 2016

Bijdragen aan deze website?

Deze website wordt zonder enige financiële ondersteuning onderhouden. Als je de opzet waardeert en je wilt dat laten blijken met een kleine bijdrage, heel graag!

Archieven

Fijn dat u wilt doneren

In onafhankelijke onderzoeksjournalistiek gaat veel tijd en werk zitten en uw bijdrage wordt zeer gewaardeerd!

Bedrag